Si quieres dejar de fumar, hazlo en frío.

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Oxford concluye que los fumadores que reducen gradualmente su dosis de nicotina para dejar de fumar tienen menos probabilidades de alcanzar sus objetivos que los que optan por dejarlo de golpe.

En el estudio, dirigido por la Dra. Nicola Lindson-Hawley, se reclutó a 697 personas que querían abandonar el dañino hábito y se las dividió en dos grupos: el primero dejó de fumar por completo en una fecha fija; el segundo redujo gradualmente el número de cigarrillos que consumía durante las dos semanas previas al «gran día».

Ambos grupos se beneficiaron del asesoramiento de expertos y recibieron parches de nicotina, chicles y otras ayudas. Tras dejar de fumar, los participantes en el estudio fueron evaluados una vez a la semana durante cuatro semanas y de nuevo a los seis meses. Además de preguntarles cómo se sentían, los investigadores midieron la cantidad de monóxido de carbono que exhalaban, una prueba objetiva para saber si seguían sin fumar.

Cuatro semanas después de dejar de fumar, el 39 por ciento de los que dejaron de fumar gradualmente seguían sin fumar, en comparación con el 49 por ciento de los que dejaron de fumar bruscamente. Esto significó que estos últimos tenían un 25% más de probabilidades de lograr su objetivo: el mismo día en que ambos se privaron completamente de la nicotina, la diferencia ya era clara: más sujetos del segundo grupo no fumaron durante 24 horas consecutivas.

Según Lindson-Hawley, los que dejaron de fumar gradualmente se enfrentaron a dos retos: abandonar el hábito por completo y alcanzar el objetivo de reducción gradual. Sin embargo, los que cortaron de raíz sólo tenían una (aunque difícil) tarea por delante. Esto puede explicar la diferencia entre ambos.

Los investigadores observaron que «los que querían dejar de fumar y obtener ayuda y tratamiento tenían más probabilidades de lograrlo si abandonaban el hábito de raíz». Sin embargo, en nuestro estudio, descubrimos que algunas personas son imposibles de tratar en seco: en este caso, reducir la dosis es mejor que no hacer nada.

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